いよいよ4月に入り、新生活のスタートです。新社会人や新大学生として新たな環境に踏み出した方や、受験生として気持ちを切り替えたという方もいらっしゃるでしょう。ですが、張り切りすぎは禁物。適度にご褒美を取り入れて息抜きをしたほうが、うまくいきそうです。

「ご褒美」を上手に使おう

ある行動を取った直後に与えるご褒美や罰によって行動に影響をもたらすことを、心理学の世界では「オペラント条件づけ」と言います。これには一定の効果があり、東大生が育ってきた家庭環境では、良い成績を取ったり勉強を頑張ったりしたらご褒美を与える、というシステムを取り入れていた例が多く見られるのだそう。

ただその一方で、ご褒美をあまり与えすぎると「勉強(仕事)=ご褒美のため」となるから、ご褒美が無くなった途端にモチベーションを保てなくなる、という意見もあります。しかし考えてみてください。「よっしゃ、頑張るぞ!」という気持ちだけで、人は長期間頑張ることができるでしょうか。たしかに、新鮮味のある初めの頃であればやる気にあふれているかもしれませんが、人生うまくいくことばかりではありません。良いパフォーマンスが出なくて、面白くない時のほうがほとんどです。そんな時に、成果が出るまでひたすら耐え忍ぶのは、よっぽどでないとできません。

モチベーションを維持するコツに、こまめに達成感を得られるようにする、というものがあります。その達成感を得る手段のひとつが「ご褒美」です。だから、ご褒美を与える感覚はある程度短くしましょう。そして、ご褒美自体もそれほど大それたものにしないほうが、その後も続くのでよさそうですね。

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ご褒美に何をする?

そこで、そのご褒美に何をするかが大切になってきます。

まず、お菓子や食事などの食べ物をモチベーションにするのはいいでしょう。お金もそれほどかかりませんし、食べ物のなかには、作業効率を高めてくれる栄養が摂れるものもあります。また、食べるときにする「噛む」という行為自体に、脳を活発に機能させ、記憶力・判断力、そして集中力などを高める効果があります。ですので、ずっとノンストップで勉強・仕事をし続けるよりは、適度に休憩を入れ、決めたところまでやり遂げたらものを食べるなどしてリフレッシュをしたほうがよさそうです。

また、勉強や仕事の合間に外に出て散歩を楽しんだり、簡単な運動をしてみたりするのもよいですね。血行を改善し、ずっと座りっぱなしで停滞した血流を改善してくれます。さらにこの時期であれば、桜を見ることもできます。桜の香りにはリラックス作用や神経安定作用などもあるそう。外に出て体も気持ちもリフレッシュできたら、再スタートした後も頑張れそうですね。

そのほかに、1日の終わりにいい入浴剤を使ったお風呂に入る、というご褒美を用意すれば、明日へ向けての英気を養うことができますし、大きな目標を達成したらほしいものを買う、といったご褒美なら、長期のモチベーションを維持できます。毎日を一生懸命頑張るために、自分にあったご褒美を用意してみてください。

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ダメなご褒美

ダメなご褒美ですが、一番皆さんがやっているんじゃないかな、というのはスマホを使ったSNSの利用。友達との会話を楽しんだり、SNSで今みんなが何をしているか知るのは非常に楽しいものですが、これはあまり良くありません。

その理由は、自分で時間を決めづらいから。友人とのおしゃべりは楽しくてついつい続けてしまいますし、相手の返信内容や返信速度にも左右されるので、時間を区切った息抜きにはなりません。

また、昨今では、仕事や勉強もほとんど電子機器なしには成り立たなくなっています。それにもかかわらず、息抜きまで小さな画面を見つめていては、目の疲労は取れませんしリフレッシュにもなりません。どうしても友人とのコンタクトを楽しみたい場合は、直接会っておしゃべりをするか、思い切って休日に1日遊びに行くなどの方法をとるほうが、効果的なリフレッシュになりますよ。

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私自身、大学受験時にうまく息抜きを取れず、パンクしてやる気をなくしてしまった時期があります。だからこそ、息抜きの重要性、ご褒美の効果を、声を大にして伝えたいのです。

人間頑張り続けようとしてもなかなか難しいもの。適度に楽しみながら頑張ったほうが、案外目標達成への近道かもしれませんよ。

(参考)
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