BonsAIとは

・ BonsAI(ボンス・エーアイ)とは、「もし人類と植物がコミュニケーションをとることができたら」をコンセプトに総合電子部品メーカーのTDK株式会社が製作した、自走式盆栽。日の光を求めて自ら移動したり、人と簡単な会話を行ったりといった機能が搭載されている。2018年2月、BonsAIのプロトタイプを撮影した動画が公開され、自分で動きしゃべる盆栽という斬新な発想に注目が集まった。

・ BonsAIの動画「お寺編」は、京都の寺を舞台にしている。動画内でBonsAIは、寺の廊下を僧侶について歩いたり、水をねだったりする。僧侶が水をやると、BonsAIは本体を少し回転させて喜びを表現する。また、僧侶が「人生とはいったいなんだろう?」と問いかけると、BonsAIは「人生において重要なのは、生きることであって生きた結果ではない…ってゲーテが言ってたよ」と答える。動画内において、BonsAIは「知性を手に入れた新しい盆栽」「人類と対話するために生まれた新しい植物」と表現されている。

・ 3月15日、「旅するBonsAI」と名づけられた新たな動画が3本公開された。BonsAIが世界に飛び出し、人々と交流してきたという。「Kids編」では、BonsAIが公園に集まった子どもたちに夢を尋ねる。子どもたちが「医者」「モデル」などと答えると、BonsAIは「世界を動かそうと思ったら、まず自分自身を動かせ…ってソクラテスが言ってたよ」と発言。子どもたちは無言になったあと、BonsAIに別れを告げて走り去る。「Couple篇」では海辺でくつろぐカップルと、「Businessman篇」では忙しそうなビジネスマンと会話し、BonsAIは著名な思想家や哲学者の名言を口にする。

BonsAIの機能

・ BonsAIの主な機能は「対話する」「日を浴びる」「水をおねだりする」の3つ。TDKの説明によると、「人間よりも長生きだから、盆栽は人よりちょっと賢いかも」しれないので、BonsAIは人から悩みを打ち明けられると「古今東西の知識」からヒントをくれるという。この機能により、人が盆栽を頼もしく思うことが目指されている。また、BonsAIは暗いところにいると、日光を求めて動き回る。そして光の当たる場所に着くと、本体の表面を覆うLEDパネルを光らせながら日光浴をする。さらにBonsAIは土が乾くと、水場に近寄って本体を回転させたりLEDパネルを発光させたりして、人が水をくれるよう「おねだり」する。ペットのようにふるまうことで、愛らしさを感じさせる意図があるという。

・ 上記の機能を実現するため、BonsAIにはTDKの最先端技術が使われている。センサーとしては、土の乾き具合を測る土壌センサーのほか、BonsAIが安定して移動するための9軸センサー(水平・垂直・前後の3方向に関して回転速度・加速度・地磁気を検出する装置)が搭載。TDKはセンサー事業の拡大に注力しており、米国のセンサーメーカーであるInvenSense社を2017年5月に買収した。2020年までにセンサーの売上を2017年の4倍(約2,000億円)まで伸ばすことを目指している。

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「TDK Attracting Tomorrow Project」

・ TDKによるBonsAIの開発は、2017年11月に発表されたブランディング活動「TDK Attracting Tomorrow Project」の一環である。TDKは2015年に創立80周年を迎え、「Attracting Tomorrow(未来をひきよせる)」というテーマを掲げてブランディングを開始した。その活動の新展開として発表されたのが、「テクノロジーの力によって未来をひきよせる」という「TDK Attracting Tomorrow Project」だ。「TDKの独自技術や製品を可視化するプロジェクト」が複数実行される予定。

・ BonsAIの開発は、TDKの最先端テクノロジーを用いてアート作品を制作するという「TDK Attracting Tomorrow Project」の第1弾「Silver Floats」に続く、テクノロジーと自然を組み合わせた第2弾。「人間と自然との新たな関係の可能性を広げ、提案すること」に挑戦したという。BonsAIが商品として販売される予定はないが、各地での展示は行われるという。

(参考)
Attracting Tomorrow
TDK株式会社|TDKの新たなブランディング活動、“TDK Attracting Tomorrow Project”をスタート
TDK株式会社|TDK株式会社によるInvenSense社の買収について IoT、車載、ICT領域での新たなセンサソリューションを実現
YouTube|TDK Official Channel
Twitter|TDK_PROJECT
EPCOS AG|センサ事業を拡大するTDK:シングルソースから多種多様なセンサ能力を
株式会社ハイテックマルチプレックスジャパン|9軸センサーとは