地球平面説とは

・ 地球平面説とは、地球は球体ではなく平らであるとする主張。地球が球体であることは科学的に証明されているものの、地球平面説を信じる人も一部に存在する。2017年9月、米国のラッパーであるB.o.B(本名ボビー・レイ・シモンズ・ジュニア)氏が、地球が平面かどうか確かめるために小型衛星を打ち上げるプロジェクトをクラウドファンディング支援サイト「GoFundMe」上で立ち上げ、英語圏を中心に話題となった。

・ B.o.B氏は、2010年のデビュー曲「Nothin’ on You」が全米シングルチャートで1位を獲得した程の人気アーティスト。社会的影響力のある人物が地球平面説を大々的に唱えたことは世間に驚きをもたらし、B.o.B氏によるプロジェクトは2017年11月2日までにFacebook上で約5,000回シェアされ、GoFundMeにおいてトレンド入りしている。

地球平面説を主張するB.o.B氏

・ 「Show BoB The Curve」(BoBに曲線を見せて)と題された当該プロジェクトは、B.o.B氏が気象観測用気球と小型衛星を購入し、宇宙へと打ち上げるのを支援するのが目的。GoFundMeに掲載された動画のなかで、B.o.B氏は「曲線が見たい」と述べ、地球が球体なのか平らなのか確認する意思を示した。B.o.B氏によるプロジェクトの目標額は100万ドル(およそ1億1,000万円)。11月2日までに215人が寄付し、6,392ドル(およそ73万円)が集まっている。

・ B.o.B氏はTwitter上で、地球が球体である事実や、科学そのものに対する疑念をたびたび表明している。2016年、B.o.B氏は丘と思われる場所で、街並みを背景に立っている自身の写真を投稿し、「街はおよそ16マイル(※およそ26km)遠くにあるが、曲線はどこだ? 説明してほしい」と述べ、地球は平らであると暗に示した。また、2017年10月にはNASAの月面探査を疑うメッセージが入った画像と、天体観測と微生物の観察を同列に並べた風刺画像を投稿し、「科学なんてくそくらえ」などと発言した。

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地球平面協会

・ B.o.B氏の主張は、地球平面協会によって支持されている。2016年、同協会はB.o.B氏に会員権を授与し、「セレブ会員」として受け入れることを発表した。

・ 地球平面協会とは、公式Facebookページによると、1884年に設立された団体。独自の天文学に基づき、以下のように主張している。
- 地球は北極を中心とした平らな世界である。
- 地球の端には氷の壁が立っている。
- 太陽や星は、地表から数百マイルの地点にある。

- 地球平面協会が国際的な組織として正式に立ち上げられたのは1956年である。設立者は、英国の王立天文学会および王立地理学会の会員であるサミュエル・シェントン氏。同氏の死後、会長となったチャールズ・ジョンソン氏は精力的に活動し、会員は3,000人にまで増えた。しかし、1995年の火災で地球平面協会の図書室や会員名簿が消失し、ジョンソン氏が2001年に亡くなったことで、協会は再び不安定に。その後、協会は2009年に公式に復活し、現在に至る。

(参考)
GoFundMe|Show BoB The Curve
BBC News|Rapper B.o.B. raising funds to check if Earth is flat
Forbes JAPAN|「地球平面説」を主張のラッパー、100万ドルの資金調達を画策中
The Flat Earth Society|The Flat Earth Society Welcomes B.o.B
billboard|Chart History
Twitter|B.o.B
Facebook|The Flat Earth Society