英語4技能とは

・ 英語4技能とは、英語を使いこなすのに必要な、Listening(聴く)、Reading(読む)、Speaking(話す)、Writing(書く)の4つの技能。グローバル化が世界的にますます進んでいることや、2020年に東京オリンピックが開催されることなどから、日本国民の英語力を向上させることを目的として、文部科学省は2013年に「グローバル化に対応した英語教育改革実施計画」を公表した。2014年、この計画を受けて「英語教育の在り方に関する有識者会議」が設置され、小・中・高等学校を通じた英語教育改革に関して計9回の審議が行われた。同有識者会議では、「高等学校卒業時に、生涯にわたり4技能を積極的に使えるようになる英語力を身に付けること」を目標として英語教育を改革することが提言されている。

・ 2011年度から小学校5・6年次での「外国語活動」が必修化された結果、中学生の英語4技能のうち、ListeningとSpeakingが向上したといわれている。しかし、高等学校では大学入試を見据えて授業のカリキュラムが組まれることが多く、大学入試では「知識の暗記・再生」が求められる傾向があるため、高等学校の英語の授業では従来通りReadingが最も重視され、Speakingを向上させる機会に乏しいとされてきた。

・ このような状況を打破し、高等学校でも英語4技能を伸ばす授業を行わせることなどを目的に、現行のセンター試験は2020年度に廃止され、代わりに「大学入学希望者学力評価テスト(仮称)」が導入される予定。同テストでは、英語4技能が総合的に評価される問題が出題されるほか、民間の検定試験の活用が検討されている。2020年度から英語も含めた大学入試制度が一変し、既に前倒しで入試制度の変更を始めた大学もあるため、英語4技能をどのように伸ばすかは、塾業界や大学受験を控える子どもを持つ親たちのあいだで大きな話題となっている。

筑波大学の入試制度における変化

・ たとえば、国立の筑波大学では、2017年度入試から医学群医学類の推薦入試において、英語4技能を測定する外部検定試験の成績が一定以上であった場合、総合評価に反映されることとなった。総合評価に反映されるのは、外部検定試験の成績がCEFRと呼ばれる国際的な指標で「C1」以上の場合。「C1」とは「熟練した言語使用者」にあたり、英検1級、TOEIC Listening & Reading Test(TOEIC L&R)では945点以上、TOEIC Speaking & Writing Tests(TOEIC S&W)では360点以上が該当する。

・ 英語4技能を測定する外部検定試験の推薦入試への導入について、医学群医学類以外の群・類には、2018年度以降に行われる。その際の目安は、CEFRにおける「B1」以上が予定されている。「B1」は「自立した言語使用者」にあたり、英検2級、TOEIC L&Rで550点以上、TOEIC S&Wで240点以上が該当する。また、2020年度からは、個別学力検査(※)にも英語4技能を測定する外部検定試験の導入が予定されている(※国公立の大学で、センター試験のあと、大学別に行われる2次試験)。

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早稲田大学の入試制度における変化

・ 私立の早稲田大学では、既に2017年度入試から文化構想学部・文学部の一般入試において、英語4技能を測定する外部検定試験が導入されている。両学部では、「一般入試」「一般入試(英語4技能テスト利用型)」を選択もしくは併願することができ、後者を利用した場合、英検、TOEFL、TEAP、IELTSのいずれかで基準値を上回っていれば、国語と地歴2教科との合計点で合否が判定される。

・ 早稲田大学が提示している英語4技能の基準値は、英検のCSEスコアでListening、Reading、Speaking、Writingがいずれも500点以上であり、総合で2,200点以上あること。CSEスコアとは、英検の受験成績を英語4技能別に数字で表したもので、2,200点はおよそ2級に相当する。

・ このように、英語4技能を測定する外部検定試験を導入した大学の入学試験は、けして合格基準が低く設定されているわけではない。しかし、従来のような受験当日の一発勝負ではなく、検定試験は事前に何度も受験できるため、適切な対策をとれば受験に挑戦するチャンスは増えたといえる。

(参考)
英語4技能試験情報サイト
独立行政法人 大学入試センター|検討・準備体制について
文部科学省|今後の英語教育の改善・充実方策について 報告~グローバル化に対応した英語教育改革の五つの提言~
文部科学省|「グローバル化に対応した英語教育改革実施計画」について
文部科学省|小学校外国語活動サイト
筑波大学|選考方法等の変更・予告のお知らせ
早稲田大学 入学センター|一般入試
早稲田大学 文学部|【プレスリリース】新入試制度 「一般入試(英語4技能テスト利用型)」の基準スコアの公開について
公益財団法人 日本英語検定協会|英検CSEスコアTOP