フリーカとは

・ フリーカ(freekeh、欧米読みではフリーカ、アラブ読みではフリーケ)とは、東地中海周辺の
アラブ諸国で、紀元前から食べられていたとされる穀物。青麦(収穫前の小麦。青く水分を多く含んでいる)をローストして乾燥させた自然食材である。2000年以上前、現地でフリーカが食べられるようになったきっかけは、収穫前の麦畑が火事になり麦が黒焦げになってしまったが、農夫たちが黒焦げになった麦が美味しいことに気が付いたことだと言われている。現在では、フリーカはバーナーで直接麦を焼くというシンプルな方法でローストされている。

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(画像引用元:edit JAPAN|FREEKEH:Next Wave of Superfood!注目のスーパーフード「フリーカ」(フリーケ)入荷!

・ フリーカは、その栄養価や美容効果の高さから、キヌアやチアシードに次ぐ、ネクストスーパーフードとして注目されている。2013年にはすでに、アメリカの有名フィットネストレーナーやシェフ、自然食愛好家などのあいだで話題となっており、その後美容や健康に敏感なニューヨークの女性たちからも大きな関心を寄せられるようになった。フリーカは、穀物菜食を重んじる食事法マクロビを意識する人にも人気がある。

・ フリーカが日本で話題になり始めたのは2015年のことで、美容研究家・モデルとして女性の間で有名な神崎恵氏が食事に取り入れるなどしてメディアで取り上げられる機会が増えた。その年、エディット・ジャパン株式会社の代表で、バイヤー(輸出入商品の卸)や雑誌などのエディターとして活動する堺あゆみ氏が、日本で初めて本場からフリーカを輸入して販売し始めた。

・ 堺氏がフリーカの輸入ビジネスを始めたのは、2015年春にパレスチナに旅行してフリーカに出合ったことがきっかけだった。堺氏はフリーカのおいしさに気付くとすぐさま製造業者に出向いて輸入を申し出、日本での販売にこぎつけたというエピソードがある。現在フリーカは、ネット通販や百貨店などでの購入が可能。

フリーカの栄養効果と食べ方

・ フリーカは、原産地では体調を整える目的で積極的に食べられているほど、栄養価が高い。例えば食物繊維は玄米の約4倍、キヌアの2倍。むくみをとる働きのあるカリウム、肌の代謝をよくするナイアシン、貧血を予防する鉄分など、美容、健康に良い栄養成分が豊富に含まれている。

・ また、フリーカは低GI食品で、ダイエットにも適した食品である。GI値とは食後の血糖値が上昇するスピードを測ったもの。GI値が低い食品ほど血糖値が上がりにくく、脂肪を蓄える働きのあるインシュリンの分泌を抑えることができるため、フリーカはダイエットに向いている。

・ フリーカはローストされているため香ばしく、ポリポリ、プチプチとしており、火を通すとモチモチとした食感になる。調理は簡単で、現地では鍋で煮てリゾットのようにして食べるのが主流。水に浸しておく必要はなく、白米の半分程度の時間でできあがる。味に癖がないため、次のように様々な方法で食べることができる。

- 白米と混ぜて炊飯器で炊き、玄米ご飯のようなフリーカご飯に。
- 味噌汁や煮物の出汁として、一緒に煮る。
- 鍋でゆで上げて、サラダの具にしたりメイン料理の付け合わせにしたりする。
- ドライフルーツやヨーグルト、牛乳などとまぜ、フリーカグラノーラに。

(参考)
edit JAPAN|注目のスーパーフード「フリーカ」がおいしい&身体にいいワケ
edit JAPAN|FREEKEH:Next Wave of Superfood!注目のスーパーフード「フリーカ」(フリーケ)入荷!
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