フリーミアムとは

・ フリーミアムとは、基本的なサービスを無料で提供することにより多数のユーザーを集め、高度な機能や特別な機能は一部の希望する顧客に対し有料で提供することによって収益を得るビジネスモデルのこと。

・ フリーミアムのビジネスモデルは、主に、インターネットサービス、デジタルコンテンツの分野で採用されている。広く集めた無料会員を有料会員に促すタイプ、購入アイテムごとに都度課金するタイプなどがある。

・ 「フリーミアム(freemium)」とは、「フリー(free、無料)」と「プレミアム(premium、割増料金)」を組み合わせた造語である。2006年に、アメリカのベンチャー投資家フレッド・ウィルソン氏がこのビジネスモデルを提唱した。その後、アメリカの雑誌『Wired』の当時の編集長クリス・アンダーソン氏が、2009年の著作『Free: The Future of a Radical Price』(邦題『フリー <無料>からお金を生み出す新戦略』)のなかでフリーミアムについて紹介。この書籍がベストセラーとなったことで、一躍注目されるようになった。

フリーミアムの特徴

・ インターネット上で提供されるデジタルコンテンツは、物理的な形のある商品とは違い、基本のサービスを開発してしまえば、ユーザー数の増加に比例して提供コストが増えるといったことはなく、提供コストはむしろゼロに近い。そのためインターネット上では、サービスのユーザー全体の95%が無料ユーザーであっても、残り5%の有料ユーザーがいればビジネスは成り立つと言われており、現在成功しているWebサービスの多くはフリーミアムモデルをとっている。

・ フリーミアムのビジネスモデルは近年急成長を遂げている。アプリ市場分析のAppAnnieの発表によると、全世界(主要国)のスマートフォンアプリ市場では、フリーミアムモデルの収益は2012年から2013年で211%成長し、広告モデルを上回るまでに拡大した。また、全世界のスマートフォンアプリの売上の92%はフリーミアムが占めている(2013年12月)。

・ フリーミアムのビジネスモデルは、無料ユーザーの数を増やせば増やすほど、有料サービスに移るユーザーも増えるという前提のもとに成り立つ。ただしこれはどのようなサービスにも当てはまることではなく、フリーミアムビジネスの運営は簡単ではないと言われる。インターネット関連マーケティングを手掛ける株式会社セルバは次のように解説する。

基本的な機能やエントリーを無料で提供するということは、逆に言うと、その機能だけでユーザーが満足してしまう可能性があるということです。

そこで、「かゆいところに手が届きそうで届かない」サービス設計が必要になってきます。機能が少なすぎれば利用してもらえず、十分すぎれば有料プランに誘導できない。ほどよい落としどころと、ユーザーが納得できる値段の見極めが鍵になります。

(引用元:SELVA|「フリーミアム」ってなに?ビジネスモデルの解説と失敗しない方法とは?

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フリーミアムサービスの成功事例

・ クックパッド

レシピサイトのクックパッドは、月額280円(税抜)の有料会員が160万人以上いると言われ、フリーミアムWebサービスの代表的な成功事例のひとつ。

無料会員の場合、検索したレシピの表示は新着順でレシピの保存は20件までしかできないが、有料会員になると人気順にレシピを表示でき、3,000件までレシピ保存ができるようになる。有料会員への転換を促すバナーの配置や、有料会員の利便性が味わえる仕組み(7日間限定での有料機能の無料体験が2回できる)などにより、巧みに有料会員を獲得している。

・ Spotify

Spotifyは、世界最大級の定額制音楽配信サービス。無料プラン(Spotify Free)と月額980円(税込)の有料プラン(Spotify Premium)がある。世界で1億人以上が利用し、うち有料会員は4,000万人以上にのぼる。2016年9月に日本でのサービスが開始された。

定額制の音楽配信サービスは他にもあるが、Spotifyは完全無料のプランを用意している点で異色といえる。無料プランでは、数曲に1回広告が流れ、スマートフォンではシャッフル再生しかできずオフライン再生もできないなど、機能の制限がある。有料プランではこれらの制限をすべて取り払い差別化している。

Spotifyは、競合にはない無料サービスによって新規ユーザーの関心をひいたのち有料会員に転換させる戦略を取り、世界で成功を収めてきた。今後の日本での展開に注目が集まっている。

(参考)
Wikipedia|フリーミアム
コトバンク|フリーミアム
ferret|フリーミアムがよく分かる!人気Webサービス、キャッシュポイント比較
アプリマーケティング研究所|「全世界アプリの売上92%がフリーミアム、有料市場は縮小」AppAnnieが語るアプリストア9つのトレンド。D2CRアプリセミナー
LIG INC.|「フリーミアム(ユーザー課金)」で成功した国内Webサービスのビジネスモデルを解説します【4社】
SELVA|「フリーミアム」ってなに?ビジネスモデルの解説と失敗しない方法とは?
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STUDY HACKER|Spotify