「ホトカミ」とは

・ 「ホトカミ」とは、株式会社DO THE SAMURAIによって運営されている、ユーザーが神社仏閣の口コミを投稿・共有できるwebサービス。2018年1月31日付のプレスリリースによれば、およそ14万5,000件の神社仏閣が登録され、1万件以上の口コミが寄せられており、神社仏閣に関する投稿サイトとしては日本最大。「ホトカミ」は2017年4月にサービスをスタートし、投資家から多額の出資を受けるなどして注目されている。

・ 「ホトカミ」は「神社お寺のお参りの記録投稿サイト」を名乗っており、「御朱印をいただいたよ」「座禅を組んできました」など、個人的な参拝の思い出を投稿することをユーザーに推奨している。「ITmedia NEWS」の取材によると、「歴史認識に関する論争などが起きにくいようにするための配慮」なのだという。神社仏閣ごとのページ上部に表示される解説文をユーザーが執筆することもできるが、「中学2年生でも読めるような伝わりやすい言葉」を用いることが奨励されている。

・ DO THE SAMURAI代表取締役の吉田亮氏は、「ホトカミ」を神社仏閣にとって、飲食店にとっての「食べログ」のようなwebサイトにしたかったのだという。そのため、口コミや写真を投稿できたり、施設やエリアの名称で神社仏閣を検索できたりと「食べログ」に似通った点はあるものの、神社仏閣を点数で評価する機能はない。神社仏閣の関係者は点数で評価されることに抵抗があり、ユーザーも点数による評価を求めていないと吉田氏が判断したためだ。

「ホトカミ」立ち上げの背景

・ 吉田氏は子どもの頃から歴史が好きで、大学時代には神社仏閣や史跡のツアーを主催するなどの活動を行っていた。その活動のなかで、神社仏閣の関係者から「実家のお寺を継ぐ人がいなくて困っている」「檀家さんが減ってしまって経営が苦しい」などの声を聞いていたという。しかし一方で、吉田氏の主催するツアーは常に盛況だったため、神社仏閣に興味を持っている人は多いと実感していた。このような、神社仏閣側と参拝者側のギャップを解消したいと思ったのが、吉田氏が「ホトカミ」のアイディアを思いついたきっかけだ。

・ 2017年4月6日付のプレスリリースによると、日本全国にはコンビニエンスストアが55,699軒ある一方、神社仏閣は3倍の162,141件もある。しかし、そのうち3万件の神社仏閣は10年後に消滅する見通しで、すでに2万件の寺には住職がいないのだという。このような危機的状況のなか、「寺社と人々に新たな繋がりを生み出し、寺社本来の機能を取り戻す手助け」をするというのが「ホトカミ」の掲げる目標だ。

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「ホトカミ」の資金調達

・ 2018年1月、DO THE SAMURAIは約1億円の資金調達を実施した旨を発表した。これにより、資本金が5万円から88,888,888円となった。この資金を元手として「ホトカミ」におけるコンテンツの充実、協働メンバーの確保をはかるほか、「ホトカミ」の影響で参拝者が増加して賽(さい)銭も増えた神社仏閣から賽銭の一部を受け取るという、新たなビジネスモデルを構築するという。

・ 上述の資金調達は、ITビジネスのコンサルティングなどを手がける株式会社デジサーチアンドアドバタイジングの代表取締役・黒越誠治氏によるものである。DO THE SAMURAIはこの出資を日本発の「ソーシャルエンジェル出資」と名づけた。ソーシャルエンジェル出資とは、「エグジットを前提としない共感型の出資」であり、DO THE SAMURAIは投資家に対して以下のような条件に同意を求めたという。

・発行会社及び経営株主には、エグジットすべき期限、エグジットすべき義務及び努力義務は存在しないこと。(中略)
・投資家は、本事業及び発行会社の経営に関して、過度に干渉せず、あたたかく見守ること。但し、経営株主が助言を求めた際には惜しみなく親身になって助言を与えること。(後略)

(引用元:PR TIMES|神社お寺の投稿サイト「ホトカミ」、日本初ソーシャルエンジェル出資で約1億円の資金調達を実施

・ エグジットとは、投資家によって投資を受けた未上場企業が、上場してIPO(新規株式公開)を行ったり事業を売却したりすることにより、投資家に利益をもたらすこと。吉田氏は自社のブログにおいて、「株式で出資を受けた瞬間、その会社はエグジットが義務づけられる」と説明し、一般的な形式の投資は「100年後にも感謝される事業」を目指すDO THE SAMURAIの事業理念に相反するとの考えを表明した。同社は長期的な目線で、神社仏閣の課題解決に取り組んでいくという。

(参考)
ホトカミ
株式会社DO THE SAMURAI|「背景と想い」日本初「ソーシャルエンジェル出資」で約1億円の資金調達を実施に関して(代表)
株式会社DO THE SAMURAI|「株主と相談」の必要が全くない’売上シェア型’の資金調達(代表)
PR TIMES|神社お寺の投稿サイト「ホトカミ」、日本初ソーシャルエンジェル出資で約1億円の資金調達を実施
ITmedia NEWS|「Excelが固まった」 14万件のデータ、手作業でまとめ……神社・お寺の口コミサイト「ホトカミ」の挑戦