湯~園地とは

・ 湯~園地(ゆーえんち)とは、2017年7月29日~31日に大分県別府市でオープンした、期間限定の温泉遊園地。メリーゴーランドやジェットコースターといったアトラクションに別府市名物の温泉を組み合わせることで、別府市の魅力が伝わりやすい個性的なテーマパークとなった。水着姿で楽しめる湯~園地には、3日間でおよそ9,000人が来場し、インターネット上で注目が集まった。女性アイドル集団・AKBグループに所属する指原莉乃さんも訪れ、Twitter上に「華やかなイベント!」などと投稿した。

・ 湯~園地の発端となったのは、別府市が2016年11月にYouTube上で公開した動画である。この動画は、別府市の魅力を国内外に発信するための「遊べる温泉都市構想」の第1弾として、湯~園地を提案。動画内に別府市長の長野恭紘氏が登場し、動画が100万回再生されたら湯~園地を実現させるという「公約」を発表した。

湯~園地オープンの背景

・ 動画は話題を呼び、公開から3日で再生回数100万回を突破した。その結果として、2017年2月から、湯~園地を実現するための資金がクラウドファンディングによって募られはじめた。当初の目標金額は1,000万円に設定されていたが、合計で約3,400万円もの支援が寄せられた。

・ クラウドファンディングによる支援のほか、インターネット上で入場券を事前に販売したことによる収入や募金を合わせた額は8,000万円を超えた。湯~園地の公式サイトでは、「湯〜園地宣言」のひとつとして「税金を一切使わずに湯〜園地を実現する」ことが掲げられており、多額の資金が集まったことによって、税金を投入することなく湯〜園地のオープンが実現した。

・ また、湯〜園地の運営には、多くの人がボランティアとして関わった。地元のイベントである「別府八湯温泉まつり」や「べっぷ火の海まつり」のスタッフが協力したことで、市内の業者へスムーズな連絡ができたという。また、インターネット上で募集されたボランティアには、高校生も含めた多くの地元住民や周辺地域の人々が参加した。動機としては「2度とないイベントだから」「県外の来場者も多いので、おもてなしをしたかった」が多かったと別府市観光戦略部観光課が伝えた。

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湯~園地のアトラクション

・ 湯~園地で最も人気があったといわれるアトラクションは、最長で4時間待ちだったとされる「温泉バブルジェットコースター」である。コースターの座席に、温泉成分を含む植物性オイルの泡が注がれ、客は泡に埋もれながらコースターの疾走を楽しむことができた。

・ 注目を浴びた「温泉メリーゴーラウンド」は、メリーゴーランドの乗り物として一般的な馬のほか、ヒノキの浴槽が搭載されたもの。湯~園地を取材したライターの斉藤真紀子氏は、その様子を以下のように表現した。

風呂の底には実際の温泉のように石が敷き詰められ、ぬるま湯と冷泉の間ぐらいの湯あたりしない温度で温泉水がはっていた。なるほど、湯の手ざわりはやわらかい。オルゴールのような音楽とともに、上下する馬たちの間で、風呂につかり、その風呂がまわっている。あまりにも非現実的な空間に、動揺がとまらなかった。

(引用元:東洋経済オンライン|本当に実現した!あの「湯~園地」の舞台裏

(参考)
湯〜園地計画
CAMPFIRE|どうせやるならやりすぎたい!温泉×遊園地=前代未聞の”湯~園地”を別府に実現!!
YouTube|100万再生で本当にやります!別府市・湯~園地計画! “1 Million Views Make it a Reality!” Beppu City Spamusement Park Project!
大分合同新聞プレミアムオンライン|湯~園地 冷めやらず 3日間で9千人来園
東洋経済オンライン|本当に実現した!あの「湯~園地」の舞台裏
Yahoo!ニュース|大分「湯~園地」盛況、行列3時間 バスタオル姿の人も
じゃらんニュース|温泉×遊園地!?前代未聞の”湯~園地”が別府に!オープン時期や入園方法は?(大分)