個食とは

・ 個食とは、家族らと一緒にではなく1人で食事をとること。または、1人で食事ができるように小分けにされた食事のことを言う。

・ 特に子どもの個食に焦点を当て、食育の観点から個食を捉えた場合には、さまざまな「こ」食があるとされている。「個食」「孤食」「固食」「小食」などがあり、詳しくは後述する。

・ 個食は特に、食品や外食関連ビジネスにおいて注目すべきトレンドとなっている。近年個食用途を狙った様々な商品が開発されている。

・ このように個食が注目されるようになった背景には、ライフスタイルが多様化し、家族がそろって食事をとることのできる機会が減っていることが挙げられる。両親の共働きや子どもの通塾などで家族が生活リズムを共有することが難しいことから個食となってしまう場合もあれば、近年増加傾向にある若者や高齢者の単身者世帯で、必然的に個食となることもある。

・ また、個食には食生活の多様化も影響している。飲食店が豊富でなかった時代とは違い、今では家で家族と一緒に食べなくても、ファーストフードやコンビニエンスストアの食品を買えば1人でも食事ができるようになった。そのため、家族がある場合でも、1人1人自由に、好きなように食事をするケースが見られるようになっている。

食育の観点から見たさまざまな「こ」食

・ 個食のなかでも、特に子どもの個食に焦点を当て、個食にとどまらずさまざまな「こ」食にまで解釈を広げ、それを改善すべきだとする考え方がある。

・ 料理評論家で医学博士の服部幸應氏が提唱する、乱れた食生活を表す「6つのこ食」が有名である。6つのこ食とは、ひとりだけで食べる「孤食」、家族それぞれが自分の好きなものを食べる「個食」、好きなものしか食べない「固食」、少しの量しか食べない「小食」、パンやパスタなど粉を使った食事を好む「粉食」、加工食品など濃い味付けのものを食べる「濃食」。これらのこ食を続けていると、栄養の偏りによる肥満や生活習慣病、コミュニケーションの欠如による社会性や協調性の欠如、必要な栄養が摂れないことによる無気力、食事のマナーが身につかない、といった悪影響が起きかねないため、注意する必要がある。

・ また、6つのこ食以外にも、大人が不在で子どもだけで食べる「子食」、おやつや夜食などで食事の回数が増える「五食」、外食ばかりの「戸食」といった言葉も、乱れた食生活を表している。

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食品・外食関連ビジネスに見る個食のブーム

・ 個食には、考え方によっては上記のような負の側面はあるものの、食生活やライフスタイルの多様化により、個食に対応した食品のニーズが高いことは事実であり、様々な商品が販売されている。1人で気軽に食べられる冷凍食品やレトルト食品などの売れ行きが好調である。

民間調査会社の矢野経済研究所によると、(中略)商品別の平均成長率(11~15年度)は、単身世帯の増加などを背景とする調理の簡素化ニーズの高まりで「冷凍食品」は2.6%増、「インスタント食品・レトルト食品他」も1.7%増(中略)と好調に推移している。

(引用元:毎日新聞|おひとりさま 商戦過熱 1人前調味料、売れ行き好調

・ 近年特に注目されいてるのが、個食タイプの鍋つゆ。普通、鍋は家族など複数人数で囲んで食べるものだが、1人でも食べられるように工夫された鍋つゆが次々登場している。2012年に味の素が「鍋キューブ」、2013年にはエバラ食品が「プチッと鍋」を発売。いずれも売り上げを伸ばし続けており、2016年にはキッコーマンやにんべん、ミツカンなど他のメーカーも相次いで個食鍋つゆに参入した。

・ 個食鍋つゆは、当初は食生活や嗜好の多様化に対応するべく登場したものであった。しかし、個食鍋つゆの流行の理由には、鍋つゆ用途にとどまらない新たな需要を創出したから、という点も挙げられる。個食鍋つゆは、具だくさんスープや麺類のスープ、雑炊などさまざまな料理にアレンジが効くため、万能調味料としても使われるようになった。さらには、化学調味料無添加や健康をアピールした商品(例:食物繊維やコラーゲン配合)も登場している。個食対応をきっかけにビジネスが広まりを見せている。

・ 鍋つゆの他にも、個食用途のサラダやパスタソース、惣菜類が人気。また、セブン&アイ・ホールディングスが個食用の少量(2合)タイプの米を発売したり、宅配ピザチェーンのピザハットが1人での来店も想定し小型のピザを取り扱う店舗をオープンしたりするなど、個食に対応した開発が進められている。

(参考)
農林水産省|みんなの食育 世代・ライフスタイル別トピックスみんなと楽しく食べること
パピマミ|孤食だけじゃナイ! 心身の健康をむしばむ“こしょく”の原因と対処法
WooRis|いくつあてはまる?孤食だけじゃない心身の不健康を招く7つの「コ食」とは
NIKKEI STYLE|アレンジやサプリにも 「個食鍋つゆ」ヒットの秘密
毎日新聞|おひとりさま 商戦過熱 1人前調味料、売れ行き好調
日本経済新聞|セブン&アイ、コメも小分け 「個食」に的 アイリスと組む 
産経ニュース|「一人用お節」人気 個々の好みに対応、種類豊富