スパイバーとは

・ スパイバー(Spiber株式会社)とは、山形県鶴岡市にあるベンチャー企業。設立は2007年。人工クモ糸を量産してアパレルや自動車・航空機素材に活用するため、研究開発を行っている。社名のスパイバーとは、スパイダー(クモ)とファイバー(糸)を組み合わせた造語。

・ スパイバーは、慶應義塾大学発のバイオベンチャー。慶應義塾大が山形県や鶴岡市の誘致を受けて2001年に開設した先端生命科学研究所から生まれたベンチャー企業である。スパイバーの社長である関山和秀氏(1983年生まれ)が同研究所で学んでおり、大学院生時代にこの地にスパイバーを起業した。

・ スパイバーが研究開発の柱とする人工クモ糸は、鋼鉄の340倍もの強度とナイロンを上回る伸縮性、300度まで耐える耐熱性を持ち、新世代のバイオ素材として注目されている。直径1cmのクモ糸は、ジャンボ機をつるすことも可能なほどの強度がある。新素材として注目される炭素繊維と並び、自動車や航空機の部品としても活用できると期待されている。

・ 関山氏がクモ糸に着目したのは、一番強い虫は、猛毒を持つスズメバチをも捕食するクモである、という点に興味を抱いたことに端を発する。クモ糸を追究すれば、機能性に優れ環境にも良い素材に最適ではないか、という意識から研究を始めたという。

・ クモ糸の人工合成は、アメリカ軍やNASAも研究に取り組んでいたが、コストなどの問題で量産化することができず、「夢の繊維」と言われる素材だった。そこでスパイバーでは、遺伝子工学を用い微生物を使ってクモ糸と同じ成分のタンパク質を人工的に作り、これによって量産化の課題だったコストを下げることにも成功した。

クモ糸の遺伝子を割り出し、その情報から人工的に再現した遺伝子を特定の微生物に組み込み、培養する。試行錯誤を繰り返し、クモ糸と同じ成分のたんぱく質を生成することに成功した。

(引用元:日経ビジネスONLINE|突拍子もない発想は地方から

・ スパイバーの人工クモ糸事業は、政府からも新世代素材開発と事業化を強く期待されている事業である。2012年には、経済産業省のプロジェクト「高機能化ゲノムデザイン技術開発」、2013年には、同省傘下の新エネルギー・産業技術総合開発機構(NEDO)による「イノベーション実用化ベンチャー支援事業」に採択された。

人工クモ糸の製品化

・ スパイバーは、2013年、人工合成に成功したクモ糸を「QMONOS(クモノス)」という名前で発表。その糸で青いドレスをつくり六本木ヒルズで展示発表すると、国内外から大きく注目され、様々な事業提携や出資のオファーが寄せられた。2014年には、自動車部品メーカーの小島プレス工業と共同で、クモ糸繊維を量産するための新会社「Xpiber(エクスパイバー)」を設立。量産化の基盤を整えた。

・ 2015年にスパイバーは、スポーツアパレル分野で人工クモ糸事業を展開するため、THE NORTH FACEなどのスポーツアパレルブランドを展開するゴールドウインと独占的業務提携の契約を結んだ。同年10月には、両社が共同開発したパーカー「MOON PARKA(ムーン・パーカ)」のプロトタイプを発表。南極などでの低温使用を想定したこのパーカーは、人工クモ糸を使った世界初の製品として、話題を集めている。MOON PARKAの発売は、2016年秋頃の予定。価格見通しは、最大で12万円前後の見込み。

・ 人工クモ糸の実用化に向けて研究を行う企業は海外にもあるが、関山氏は「スパイバーのほうが1.5歩か2歩先を行っている」と言う。MOON PARKAの発売を前に、関山氏は、

 「ことし(2016年)を人工クモ糸だけでなく、タンパク質合成素材の普及の元年としたい」

(引用元:SankeiBiz|初の製品化 未来を紡ぐ人工クモの糸

と語り、今後はアパレルだけでなく自動車分野にもクモ糸事業を拡大させることや、フィルムや樹脂など新しいクモ糸素材を開発することも検討している。

(参考)
Spiber|ABOUT US
Spiber|ENDEAVOR
日本経済新聞|慶大、山形・鶴岡のVB開花  地方都市、希望の星 「人工クモ糸」のスパイバーなど5社
日本経済新聞|スパイバー、小島プレスと新会社 クモ糸繊維を量産へ
日経ビジネスONLINE|突拍子もない発想は地方から
産経ニュース|【選択の現場】(2)地方創生 クモの糸に託す未来 地域経済活性化、雇用拡大への期待
SankeiBiz|初の製品化 未来を紡ぐ人工クモの糸
PRESIDENT Online|米軍も諦めた研究を実用化! 人工クモの糸で産業革命【1】 -対談:スパイバー社長 関山和秀×田原総一朗
PRESIDENT Online|米軍も諦めた研究を実用化! 人工クモの糸で産業革命【2】 -対談:スパイバー社長 関山和秀×田原総一朗
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