「理想の仕事です。」清水悠士さんにとって、英語パーソナルトレーナーとは?

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パーソナルトレーナーと聞くと、どんなイメージを持ちますか? 多くの方は、スポーツジムで筋肉トレーニングに励む人をマンツーマンでコーチングする姿を想像するでしょう。実は英語学習の世界にも、パーソナルトレーナーは存在します。彼らは、主に1対1の指導により、短期間で大幅な英語力アップを可能にする英語指導のスペシャリストたち。「英語のパーソナルトレーナー」と呼ばれています。

今回は、英語のパーソナルジム『StudyHacker ENGLISH COMPANY』でパーソナルトレーナーとして働く皆さんのインタビュー第三弾をお届けします。お話を聞かせてくださったのは、清水悠士トレーナー。英語学習や教員時代のこと、パーソナルトレーナーの仕事などについて詳しくうかがってきました。

講義を理解するために英語が必要だった

 ——今日は色々とお話を聞かせてください。よろしくお願いします。

清水トレーナー:よろしくお願いします。

——では早速、清水トレーナーのご経歴と現在のお仕事の内容について教えてください。

清水トレーナー:国際基督教大学で理学を専攻しました。在学中に英語を身につけたことで、英語に関わる仕事がしたいと思うようになり、卒業後はインターナショナルスクールや私立高校で経験を積んだのち、ENGLISH COMPANYに転職。現在はトレーナーとしてパーソナルトレーニングとグループトレーニングを担当しています。

——それでは詳しくお話をおうかがいしたいと思います。はじめに、英語学習を始めた頃のことについて教えてください。

清水トレーナー: 英語教育に携わる方の中には、小さい頃から英語が好きだった、という方が多くいらっしゃいますが、私の場合は少し違うんです。実は英語を真剣に勉強し始めたのは、大学生になってから。講義の内容を理解するという必要に迫られてのことでした。

国際基督教大学では教授の大半が海外出身者で、講義では日常的に英語が使用されていました。はじめは教授が何を話しているか全くわからない状態でしたから、高校で使っていた英語の教科書や参考書を引っ張り出してきて、繰り返し音読練習をすることから始めました。

——その後どうやって英語を学ばれましたか? 特に気をつけられたことなどはありますか?

清水トレーナー:できるだけ英語環境に身を置くようにしていました。専攻である理学の他にも国際関係学の講義にも多く出席しました。ほぼ全ての講義を英語で受け、ヨーロッパやアメリカ出身の友人たちとの関わりを増やすことで、自然にコミュニケーションができるようになっていった感じです。そして、こうした経験から、徐々に専攻していた理学以上に英語習得の仕組みに興味をもつようになっていきました。

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実践的な英語力を伸ばす指導がしたい

——卒業後は教員としてお仕事をされたということですが、その頃のことについて教えてください。

清水トレーナー:大学卒業直後は、学生時代から働いていた外資系企業で外国人ゲストの対応を続けていました。英語ができるようになり、ますます仕事が楽しくなっていくのを感じました。それと同時に、大学時代に興味を抱いた英語習得の仕組みについてさらに深く学んでみたいという気持ちが膨らんでいき、教員になることを決意しました。

インターナショナルスクールでは、日本人生徒への英語指導、外国人生徒への日本語指導、保護者と外国人教員の通訳などの業務を担当しました。ほとんど日本人職員がいない環境で、アメリカ人やカナダ人の同僚とともに会議や教育活動を進めていました。そうして働くうちに、学級担任という立場で生徒の成長にもっと深く関わりたいと思い始めましたが、残念ながらインターナショナルスクールではその願いが叶わず、新たな指導の場を探すことにしました。

その後私立高校に移り、念願の学級担任として生徒を見られるようになったことに喜びを感じました。しかし当然、高校では受験に対応した教え方で英語を教えることになります。生徒の合格を目指す以上、そうした受験指導に特化した方法をとらざるを得ないと理解していましたが、本音の部分では、「受験の制約を受けず、もっと実践的な英語力を伸ばす指導がしたい」という気持ちが強くなっていきました。そうして転職を考え始め、他の私立学校を含めた英語教育機関をネット上で調べていたところ、ENGLISH COMPANYのサイトに行き着いたのです。

——英語を教える仕事はたくさんありますが、どうして「英語パーソナルトレーナー」を選ばれたのですか?

清水トレーナー:ENGLISH COMPANYでは、言語習得の科学である「第二言語習得研究」に基づいた効率的な英語指導を行い、多くの受講生の実践的な英語力を短期間で大幅に伸ばしているという事実を知り、「ここだ!」と思いました。「英語ができるようになるのは当たり前。正しい方法で学習をすれば最短ルートで英語を習得できる」という会社の考え方に共感しました。これこそが私が求めてきたものだと確信しました。

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 理想を追求する日々

——実際にパーソナルトレーナーとして働いてみた感想を教えてください。

清水トレーナー:科学的知見に基づいて的確に課題を発見し、それを解決するためのアプローチを提案する。それによって、受講生の実践的な英語力を伸ばすということを日々行えています。これは私がずっと理想としていたことで、大変やりがいを感じています。受講生に「できるようになった!」と喜んでもらえるときほど嬉しく感じることはありません。

——何か印象に残っているエピソードはありますか?

清水トレーナー:これまで担当した受講生の中には、TOEIC®スコアを300点以上伸ばし、晴れて大学院卒業の目標を果たした方もいらっしゃいます。卒業要件となるスコアは700点でしたが、受講開始時のスコアは400点にも満たないほど。道のりはかなり険しい状態でした。不安も多いようでしたから、毎日のオンラインサポートでは、言語習得のプロセスで今どの段階にいるのか、課題は何なのか、その課題を解決するため効果的なトレーニングは何か、正しいトレーニングの方法はどんなものかなどをていねいにお伝えし、納得しながら進めていただけるよう努めました。3ヶ月のトレーニングを終え、TOEIC®で730点をとられたとお聞きしたとき、とても嬉しかったのを覚えています。

また、「これまで人生で全く英語を使用したことがなかったにも関わらず、外国人と自然にコミュニケーションがとれる自分に驚いた」と楽しそうに話してくれた受講生もいます。偶然エレベーターで乗り合わせた海外からの旅行客が、持っていた鍵を扉の隙間に誤って落としてしまったとき、その受講生はとっさに「心配しないで、大丈夫ですよ」と声をかけ、警備室まで案内してあげることができたそうです。これまでできなかったことができるようになった、というお話をお聞きできるのはやはりうれしいものです。

 ——印象的なお話ですね。他にはどんなところに仕事の魅力を感じますか?

清水トレーナー:トレーナーには優秀な方が多いので、大きな刺激になっています。各々が英語学習や心理学などについて専門的な知識を持っており、お互いにシェアして高め合っていけます。また社内の研修体制が充実しているところも魅力的です。入社後の新人研修に始まり、毎月知識を問われるテストが実施されたり、自身のポジションに合わせて各種研修に随時参加できたりと、成長を支援してくれる環境が整っています。

——今後の目標を教えてください。

清水トレーナー:現在はパーソナルトレーニングだけではなく、グループトレーニングを担当することも多くなってきました。パーソナルでもグループでも、常に一人一人の生徒さんに寄り添いつつ、英語力を高めるお手伝いができればと考えています。

——それでは最後に、これからパーソナルトレーナーとして働いてみたいとお考えの方にメッセージをお願いします。

清水トレーナー:英語のパーソナルトレーナーは、科学的知見に基づいた効果的な方法で、受講生の英語力を最短ルートで伸ばすことができる仕事です。そんな日々を送りながら、自分自身が大きく成長していけることは、ほんとうに素敵なことだと思っています。

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「自分にとって最高の環境で働けている」と話してくれた清水トレーナー。輝くような笑顔からは、その喜びを十分に感じることができました。

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