部活を引退し、受験勉強に本腰を入れたものの、今までのように毎日身体を動かすことができなくなり、ストレスが溜まっている受験生も多いのではないでしょうか。少しでも運動をして、リフレッシュしつつ勉強を進めたいものですね。

今回は、「運動」が勉強に与える効果をご紹介します。

勉強に運動を取り入れる効果

「運動は受験が終わるまで控えよう」、そう思っていた方に朗報です。運動と勉強は相反するものだと思われがちですが、実は深いかかわりを持っているのです。

脳は一つの部分を刺激するよりも、様々な部分を刺激することによって、より活性化します。つまり「勉強」と「運動」という異なる刺激を与えることによって、勉強だけをする場合よりも脳が活性化され、長期的な記憶を保持する効果が高まるのです。

ハーバード大学医学部のジョン・J・レイティ博士によると、運動をすることによって脳の神経細胞が育ち、結果的に頭がよくなるとのこと。また、筋トレを行うと記憶の定着を促す神経伝達物質が分泌されることも判明しています。

米国ジョージア工科大学の研究では、20分間の筋トレで記憶力が10%ほど向上することも分かっていることから、暗記科目を学習した直後に筋トレをするのが最も効果的だと言われています。

このように、勉強に運動を取り入れることによって、むしろプラスの効果が生まれるのです。もっとも効果的なのは、短時間の少し激しい運動と長時間のゆっくりした運動を組み合わせること。

ただ、激しい運動が苦手な方や、あまり時間がとれない方は、自分に合った運動方法を探してみるといいでしょう。

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リズム運動と暗記

「記憶力世界一」としてギネスブック記録を保持しているエラン・カッツ氏は、「体を揺さぶりなら勉強すると集中力が高まる。その効果は科学の面からも証明されている」、「歩きながら勉強したほうが、じっと座っているときと比べて2倍の効果がある」と述べています。

また、精神科医であり受験技術研究家の和田秀樹氏も、歩き回りながら暗記することを推奨しています。

身体を動かすことによって脳が活性化し、血液循環が良くなります。また、ウォーキングなどのリズム運動は、記憶のメカニズムに大きく関わるセロトニンの分泌を促し記憶力を高める効果があります。

つまり、科学的にも暗記科目は、家の中を歩き回りながら勉強することがおすすめです。

運動が苦手な方でも 自宅内でできる運動

次に、身体を動かすことが苦手、重い腰が上がらない……という方に試していただきたい方法をご紹介します。

・アイソメトリック
アイソメトリックとは関節の角度を一定にして力を出す運動のこと。なかでも手軽にできるのが次の方法です。

通常よりも少し肘を上げた状態で合掌し、大胸筋に力が入っているのを意識しながらゆっくりと息を吐き、手のひらと手のひらを押し合います。次に、左手の手のひらを上にして軽く曲げ、右手で左手首を握って下に押しながら、左手は反対に上にあげるように力を加えます。これもゆっくりと息を吐きながら左右交互に行います。

この2つの動作を数セット行うだけでも筋トレになり、脳を活性化させる効果があります。

・椅子を使った血液循環を促す運動
脳の血流が滞ると神経回路が働かなくなり、頭が回らなくなってしまいます。そんな脳の血流を促すために効果的なのが「逆立ち」。ただし、逆立ちはできない方も多いですよね。そこでおすすめなのが、誰にでもできて逆立ちと同じ効果のある次の方法。

椅子に腹ばいになった状態で、少しずつ頭を床に向けて下げていきます。ゆっくりと呼吸をしながら、10~20秒ほどかけて血液を循環させましょう。要は、頭の位置を心臓より下にすれば良いのです。他にも、自分に合った方法を探してみてもいいでしょう。

ボールで記憶力向上術

運動による刺激と同様、「握る」という行為も脳に刺激を与えることができます。

米国モントクレア州立大学のRuth E. Propper博士らが、片手で45秒間ゴムボールを握った後に単語を暗記し、15秒間休憩し、再度片手で45秒間ゴムボールを握ったのちに単語テストを行って、記憶の定着度を測るという実験を行いました。

その結果、右手から左手の順にボールを握った時が最も記憶力が高かったことが分かりました。右手は脳の記憶の保持に関わる領域を刺激し、左手は記憶を読みだす領域を刺激するのです。

つまり、暗記をする際には右手でボールを握り、試験中などに思い出す際には左手でシャーペンや消しゴムなどを握ると、脳にとって効果的なのです。

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運動と勉強。一見対極に位置しているように見える2つですが、実は両者はこんなにも関わり合っているのです。机から離れたくなった時には、リフレッシュがてら、暗記の勉強に絡めて運動をしてみてはいかがでしょうか。

(参考)
Study Hacker|もっと “記憶に残る” 学習を。脳が「勝手に覚えてくれる」記憶のテクニック
Study Hacker|運動で頭が良くなる! 勉強に効果のある運動と、最適なタイミング。
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