ラストベルトとは

・ ラストベルト(Rust Belt)とは、米国の北東部に位置する、ニューヨーク州の東端から五大湖周辺を通ってウィスコンシン州にまで広がる地域。ペンシルベニア州、オハイオ州、ミシガン州、インディアナ州、イリノイ州を含む。ラストベルトは「さびついた工業地帯」を意味しており、かつては重工業や製造業で栄えたものの、1970年代以降のグローバル化によって工場が海外に移転したことなどを理由に、経済的な衰退や人口の流出などの問題を抱えた地域を指す。

・ ラストベルトは2016年頃から世界中で注目されるようになった。2016年11月に実施された米大統領選挙において、共和党候補であり「雇用を取り戻す」と主張するドナルド・トランプ氏の支持者がラストベルトに多いとされ、大統領選でトランプ氏が勝利した要因のひとつにラストベルトでの人気があると、マスメディアによって報じられたためである。

・ 2017年にはマスメディアによって「フランス版ラストベルト」も取り上げられるようになった。フランス版ラストベルトとは、ドイツとの国境に近く、かつては鉄鋼の生産で知られたものの衰退した、ロレーヌ地域である。4月から5月にかけて行われた仏大統領選において、国民戦線党の候補者であり「雇用を取り戻す」と主張するなどトランプ氏との類似点が指摘されることの多いルペン氏が、ロレーヌ地域で支持されていると報道されたのである。このように、ラストベルトは選挙を左右する新しい概念として存在感を増している。

ラストベルトの興隆・衰退の背景

・ 現在ラストベルトと呼ばれている米国北東部では、19世紀後半から20世紀初頭にかけて重工業・製造業が発展した。この地域は、スペリオル湖やミシガン湖などの大きな湖が5つあることから、五大湖地域と呼ばれており、石炭や鉄鉱石に恵まれているほか水運での輸送が容易であるため、特に自動車産業が栄えていた。ミシガン州の都市デトロイトでは、自動車王と呼ばれるヘンリー・フォードが1899年に自動車会社を創業し、1925年には自動車製造・販売を手がけるクライスラー社も設立された。1950年にはデトロイトの人口は185万人に達し、全米で4番目に人口が多い都市となった。

・ しかし、1960年代に日本車が米国で台頭しはじめると、デトロイトを中心とするラストベルトの自動車産業は徐々に衰退していった。また、1970年代からはカリフォルニア州のシリコンバレーでコンピュータ産業が発達したほか、テキサス州やフロリダ州では航空宇宙産業が発展し、産業における自動車の重要性は相対的に低下した。

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21世紀のラストベルト

・ 1970年代から広がったグローバル化によって、米国内の工場は、ラストベルトを離れてより人件費の安い外国へ移転しはじめた。雇用が少なくなれば、人材は仕事を求めてほかの地域へ流出するため、2011年のデトロイトの人口はおよそ71万人にまで落ち込んだという。デトロイトの財政は悪化し、2013年に財政破綻した。

・ しかし、同じラストベルトでも、重工業から転換をはかって経済的に立ち直った都市もある。ペンシルベニア州のピッツバーグは、1860年代から製鉄業が盛んで、一時期は世界の鉄鋼の50%を生産していたという。しかし、1970年代以降のグローバル化などの理由で製鉄業が衰退すると、ピッツバーグの失業率は20%にも達した。その後、産業構造の転換が成功し、軽工業やIT産業が盛んになった。ピッツバーグにあるカーネギーメロン大学はIT研究で知られており、ピッツバーグにはAmazon、Google、AppleといったGAFA企業がリサーチセンターを設けているという。

(参考)
The Independent|What is the Rust Belt? Everything you need to know about the region key to winning the US election
クロスカレンツ|ラストベルト (さびついた工業地帯)
iFinance|ラストベルト
ニューズウィーク日本版 オフィシャルサイト|フランス大統領選で首位を走る極右・国民戦線 「ラストベルト」という悪霊
ニューズウィーク日本版 オフィシャルサイト|フランス大統領選、マクロンとルペンの決選投票へ
日本経済新聞 電子版|トランプ大統領「雇用を取り戻す」「米国第一主義」を鮮明に
日経ビジネスオンライン|フランス「斜陽の町」が映す大統領選の行方
日テレNEWS24|決選投票へ ルペン候補躍進の背景を探る
NHK for School|アメリカ合衆国の工業
コトバンク|五大湖
コトバンク|デトロイト
THE WEEK|The rise and fall of Detroit: A timeline
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コトバンク|ピッツバーグ