スマホ認知症とは

・ スマホ認知症とは、スマートフォンをはじめとするIT機器を使いすぎることで、脳が過労状態になることにより、判断力や集中力が低下したり、もの忘れが増えたりする状態。『10万人の脳を診断した脳神経外科医が教える その「もの忘れ」はスマホ認知症だった』(青春出版社、2017年)など、脳に関する多数の著書を持つ脳神経外科医・奥村歩氏が命名した。スマホ認知症を取り上げた「日テレNEWS24」の記事がYahoo!ニュースで配信されることにより、多くの人がスマホ認知症に注目した結果、スマホ認知症は2018年2月28日にTwitterのトレンドに入った。

・ 奥村医師のクリニックには「もの忘れ外来」(認知症外来)があり、多くの高齢患者を受け入れてきた。ところが近年、30〜50代という若い世代も多く訪れ、もの忘れがひどくなったり、判断能力が落ちたりといった症状を訴えているのだという。奥村医師によると、そのような患者には「スマートフォン、パソコン、タブレットなどのIT機器を絶えず使用しているような生活」を送っているという共通点があった。また、MRI(Magnetic Resonance Imaging、磁気共鳴画像)で患者の脳を検査したところ、思考や運動をつかさどる前頭前野が「フリーズした状態」となっている人が多かったという。

・ 奥村医師は、「スマホなどのIT機器に依存しているために、脳の機能が低下してしまっている病態」をスマホ認知症と呼称している。正式な病名ではなく、本来の認知症とは異なると前置きしつつ、奥村医師がこの名称を用いているのは、スマートフォンの使いすぎによって脳の機能が低下している人が増えつつある状態に警鐘を鳴らすためだ。スマホ認知症が進行すれば、脳機能の低下のみならず、頭痛や不眠、食欲不振といった体調不良につながり、うつ病に至る可能性もあるという。

なぜスマホ認知症になってしまうのか

・ スマートフォンなどのIT機器を使いすぎることによって脳の機能が低下してしまう理由を、奥村医師は「過剰な情報のため脳がオーバーワークで疲弊した」と説明する。

毎日何時間もネットサーフィンをしていたり、YouTubeを見続けたり、ネットゲームやネットショッピングにハマっていたりすると、たくさんの情報が脳に流れ込みます。しかしこうした生活をしている人は残念ながら、脳に流れ込んできた情報をため込むだけため込んで、役立てていない傾向も目立ちます。要するにインプットばかり多くて、ろくにアウトプットしていない状態なので、これでは脳にゴミをため込んでいるようなものです。いざ必要な情報があっても、雑然としすぎているために、見つけることができず、『思い出せない』ということになります。

(引用元:女性自身|脳神経外科医が「スマホ認知症」のおそれ指摘、うつ病にも

・ 総務省が2016年に実施した「情報通信メディアの利用時間と情報行動に関する調査」によると、平日のインターネット平均利用時間は10~30代で特に長く、10代が130.2分、20代が155.9分、30代が115.3分。休日はさらに長く、それぞれ225.7分、216.1分、119.5分という結果だった。このように長時間、若い世代がIT機器を利用することにより、脳が疲弊してスマホ認知症と呼ばれる状態になっていることがうかがえる。

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スマホ認知症を防ぐ方法

・ 奥村医師によると、脳の前頭前野には「浅く考える機能」「深く考える機能」「ぼんやりと考える機能」という3つの機能があり、これらをバランスよく使う必要があるという。スマホ認知症を抱えている人は、このバランスが崩れているとのことだ。

・ 奥村医師は、脳のバランスを整え、スマホ認知症を防ぐ方法をいくつか紹介している。そのひとつが「『すぐに検索』をやめる」ことだ。漢字や著名人の名前が思い出せないときにすぐIT機器で検索すると、「思い出す力」が低下し、脳が老化していくという。そのため、検索する前に1分間は自分で思い出そうと努めることを奥村医師は推奨している。また、「インターネットで調べ物をしたときは、手書きでメモをとる」ことも有効だ。インプットだけでなくアウトプットも行うことで、脳は刺激を受けて活性化するという。

(参考)
日テレNEWS24|“スマホ認知症”20代の物忘れ外来患者も
女性自身|脳神経外科医が「スマホ認知症」のおそれ指摘、うつ病にも
女性自身|メモは写メでなく「手書き」で!スマホ認知症防ぐためには
Twitterトレンド速報|スマホ認知症
愛知医科大学病院|MRI検査を受けることになりました。どのような検査ですか?
総務省|「平成28年情報通信メディアの利用時間と情報行動に関する調査報告書」の公表