認知機能が上がりEQも高まり……読書をしないビジネスパーソンが損している5つの理由

ビジネスパーソンは読書をするべき01

みなさんは、最低でも月に1冊は本を読んでいますか?

楽天が運営するオンライン書店「楽天ブックス」が2019年1月28日に発表した調査結果によると、ビジネスパーソンの6割は、読書量が月に1冊未満なのだとか。

「読書をしたほうがいい」とわかっていながら、なかなか時間を費やせていない人は多いはず。1日8時間以上働き、残業や飲み会があるうえに、土日は予定が詰まっている……。そんな忙しいビジネスパーソンにとって、たしかに読書は優先順位が低いものかもしれません。

同調査で、対象となった700人のビジネスパーソンに「2019年の抱負・目標」を尋ねたところ、「読書を習慣にしたい」と回答した人が全体の32.1%だったそう。「読書をしたい」と思ってはいるものの実現できていない人が多いのですね。

今回は、「読書をしたいけれど、モチベーションが上がらない」という人たちに向け、改めて、なぜ読書を生活に取り入れるべきなのか、その5つの理由をお伝えしましょう。

1. 読書は脳にいい

読書をすると、知識が増えたり単語力が上がったりするなど、博学になれるイメージがありますよね。実際、読書をすると頭がよくなるという研究結果も出ているのです。スタンフォード大学の研究者ら(神経生物学者、放射線医師、人文科学者、国文学者などの各分野の専門家たち)が行なった実験がそれを証明しています。

実験では、被験者にMRIの中で『高慢と偏見』などの著書で知られる作家ジェーン・オースティンの作品を読んでもらったそう。「脳をスキャンしながら読書してもらう」という奇妙な実験ですが、これによって文学作品を集中して読んでいるときに、行動や感情を制御する脳部位に大量の血液が流れていることが判明。

ライトノベルなどの簡単な本を読んでいるときも脳への血流が良くなったものの、文学作品など少し難しい本を、テスト勉強に備えるように真剣に読んでいるときに最も血流がよくなったのだとか。研究に携わったフィリップス博士は、文芸作品を読むことによって、認知機能が上がることを示唆しました。

読書の効果について、「文学に触れることで、なんとなく知識が増えたり感性が磨かれたりするかもしれない……」といった程度にとらえていた方がほとんどではないでしょうか。「真剣に読み込むことで、実際に脳への血流が増える」というのは驚きですね。

ビジネスパーソンは読書をするべき02

2. 読書で共感力が上がる

近年、EQ(Emotional Intelligence Quotient:心の知能指数)の高さが、企業の採用基準のひとつともなっています。

EQとは、感情を理解し管理する能力のこと。ビジネス社会で成功するためには欠かせないという研究結果も出ています。EQのスキルのひとつである共感性は、まさに多くのビジネスパーソンが身につけたいものでしょう。人に共感する能力は、人間関係を築くうえで大切な要素。職場でもプライベートでも、全てのシーンで役立つものですよね。

リンカーン大学のマティス・バル教授の研究で、フィクション小説に陶酔すると共感力が上がるという結果が出ています。同氏は、被験者らにフィクション小説を読んでもらったあと、共感力と、物語にどれくらい陶酔していたかを測るテストを行なったそう。結果は、物語に陶酔していた人は共感力が上がり、あまり陶酔していなかった人は共感力が上がらなかったのだとか。

研究によると、1週間続けて読むことで効果が出てくるそう。フィクション小説に夢中になることで、共感力が上がり、ビジネスで重要な能力を鍛えられるのです。「仕事に役立つ本ならば読むけれど、小説などは無駄なエンタメじゃないか……」と考えていた人も、試してみる価値があるのではないでしょうか。

ビジネスパーソンは読書をするべき03

3. 読書はストレスを軽減させる 

みなさんは、日々のストレスをどのように癒していますか? 音楽を聴く、散歩をする、飲みに行くなど、人によってさまざまですよね。

ストレス発散のためには好きなことをするのがいいのかもしれませんが、サセックス大学の研究によると、読書をたった6分するだけで3分の2以上のストレスがなくなるそう。研究によると、新聞や本を読むことは、音楽を聴く、散歩をする、お茶を飲む、などの行動よりも、高ぶった神経を落ち着かせるのに効果的なのだとか。

実験では、被験者らにいくつかのテストを受けさせたり、運動をさせたりすることでストレスレベルを上昇させ、その後、リラックスにいいとされている行動を何種類か行なってもらいました。すると、読書が最も効果的で、ストレスレベルを68%軽減させることができたのだとか。たった6分間、静かに読書することで、筋肉の硬直が和らぎ、心拍数が落ち着き、さらにストレスレベルは実験前よりも下がっていたそう。ちなみに音楽を聴いた場合は61%、お茶を飲んだ場合は54%、散歩は42%、ゲームをした場合は21%ストレスが軽減したそう。

研究に携わったデイビッド・ルイス博士は、本に集中することは究極のリラクゼーションであると述べています。また、何を読むかは自由であり、著者の作り上げた世界に入り込むことで、日常の不安やストレスから逃れられるのだそう。たった6分でストレスレベルを下げられるならば、試してみたいですね。

ビジネスパーソンは読書をするべき04

4. 読書をすると精神が強くなる

明治大学の教授である齋藤孝氏は、読書の効用は疑似体験にあると述べています。本を読むことで、時代を超え、過去の偉人たちの考えに触れることができ、精神が強くなるのだそう。たとえば2500年前の仏陀とは実際には会えませんが、その教えを知り、心のメンターとして頼ることはできますよね。

人間の苦悩は四苦八苦と呼ばれ、生老病死の4つに、愛別離苦(愛するものと別離する苦しみ)、怨憎会苦(怨み憎んでいる者と一緒にいる苦しみ)、求不得苦(求めるものが得られない苦しみ)、五蘊盛苦(肉体と精神が思うままにならない苦しみ)の4つが加わる。(中略)なるほど自分が苦しんでいるのは怨憎会苦だなとか、求不得苦からきているなと冷静に分析できるだけで、苦しみはずいぶん楽になる。

(引用元:東洋経済Online|「本から学ばない人」と「読書家」の致命的な差

また、ボクシングWBA世界ミドル級チャンピオンに輝いた村田諒太選手は、読書によって精神力が鍛えられたそう。

村田選手は、影響を受けた本のひとつに『夜と霧』を挙げています。著者は、第二次大戦中にドイツに住んでおり、ユダヤ人として家族とともに捕らえられた精神科医。強制収容所での想像を絶するような過酷な状況を乗り越え、家族の中で唯一生き残った著者が、自身の経験に基づいて描いていた作品です。

村田選手は、どんなにつらい練習でも、「その本の人物に比べれば自分は楽なほうだ、恵まれている」と感じられたそう。本によって、練習のつらさや試合の厳しさを乗り越えることができたというのです。心の支えになったり、自分に喝を入れてくれたりするような作品に出会えると、つらいときや苦しいときにも耐えられますね。

ビジネスパーソンは読書をするべき05

5. 成功している人は「あらゆる本をたくさん」読んでいる

文学作品、フィクション小説、ノンフィクションなど、さまざまな本の効果をご紹介してきました。「いったい何を読めばいいのだろう?」と思われた方もいるかもしれません。

経営コンサルタントで『読書は「アウトプット」が99%』の著者である藤井孝一氏は、あらゆるジャンルの本、そして自分にとっては関係ない、もしくは少し難しいと感じる本を読むことをすすめています。

マッキンゼー日本支社長を経てカリフォルニア大学の教授を務めた大前研一氏は、古典、生物、化学などの本を読むそうで、藤井氏は「一見、仕事には関係ないと敬遠しているジャンルほど積極的に読むべき」と説明しています。自分の仕事とは関係のないジャンルの本を読むことで、発想力が広がるのだとか。

雑誌「プレジデント」で掲載された、元国際線のCAの方の記事によると、いつもファーストクラスに乗っている層の客はみな読書家で、10冊ほどの本を持ち込み、搭乗中はずっと本を読む人もいたそうです。そのうちのほとんどの客は、ビジネス書ではなく、歴史や文学、考え方のヒントとなるような本を主に読んでいたそう。

新しいアイデアは、何もないところから生まれるわけではなく、すでにあるもの同士をかけ合わせてできるケースが多いのです。藤井氏は、今までにない発想を得るには、今まで無関係だった分野にも足を踏み入れてみるのが一番だと語っています。

ついつい自分の好きなジャンルの本に偏ったり、仕事に役立ちそうな本だけを読んだり……ということに陥りがちですが、好奇心を持ってさまざまなジャンルの本を読むのが成功の鍵になるのです。

***
本を読むことが、私たちにもらしてくれるメリットをご紹介しました。読書は「しなくても生きていけるもの」ですが、私たちのビジネスパーソンとしての成長や、人としての成長に大きく貢献してくれます。ぜひ、生活の中に、読書の時間を積極的に取り入れてみてくださいね。

(参考)
J-CAST|ビジネスパーソンの読書 「月に一冊も読まない」が6割
Stanford News|This is your brain on Jane Austen, and Stanford researchers are taking notes
PLOS ONE|How Does Fiction Reading Influence Empathy? An Experimental Investigation on the Role of Emotional Transportation
Michael Page|The Importance of Emotional Intelligence in the Work Place 
The Argus|Reading can help reduce stress, according to University of Sussex research
東洋経済Online|「本から学ばない人」と「読書家」の致命的な差
Diamond Online|「一流の人」と「年収500万の人」で読む本はこんなに違う

【ライタープロフィール】
Yuko
大学卒業後、外資系企業に就職。現在は会社を辞め、ライター・翻訳家として活動中。趣味は散歩、ヨガ、カフェ巡り。

会社案内・運営事業

  • スタディーハッカー

    「STUDY SMART」をコンセプトに、学びをもっと合理的でクールなものにできるよう活動する教育ベンチャー。当サイトをはじめ、大学受験の予備校「学び舎東京」「烏丸学び舎」や、英語のパーソナルトレーニング「ENGLISH COMPANY」を運営。
    >> HPはこちら

  • english company

    就活や仕事で英語が必要な方に「わずか90日」という短期間で大幅な英語力アップを提供するサービス。プロのパーソナルトレーナーがマンツーマンで徹底サポートすることで「TOEIC900点突破」「TOEIC400点アップ」などの成果が続出。
    >> HPはこちら