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一日は24時間。これは誰にとっても同じはず。それなのに、限られた時間を効率よく使い、質の高い仕事をたくさんこなせる人もいれば、残業に次ぐ残業をしたはずなのに、思ったより仕事をこなせていなかった、というような人もいますよね。なぜこのような違いが生じるのでしょうか。時間を効率よく使える人たちの時間活用術を参考にしながら、考えていきましょう。

通勤時間を活用しよう

ある調査によると、東京都内に勤務するサラリーマンの片道の平均通勤時間は、なんと58分だったそうです。往復で約2時間。けっこう長いですよね。毎日確実に消費されるこの時間をどう過ごすかは、その日やその先の人生にとってかなり重要なことになってきそうです。

読書やスマホで情報を集めることも重要ですが、朝の通勤時間にその日の仕事をどのようにこなすか具体的にイメージしておくと、一日のスタートダッシュを決めるのに有効です。また、歩いている時には、クリエイティブな考えを巡らせてみましょう。スタンフォード大学の研究によると、歩いていると普段思いつかないようなアイデアがふと湧いてくる、ということが起こりやすいようです。

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メールの処理は夜と朝に分けよう

ようやく仕事場に着き、まずはメールのチェックと処理。それだけでそこそこ時間を使ってしまい、慌てて仕事を始める……。こんな風にはなっていませんか? 朝は比較的静かで集中しやすい時間帯なので、この時間を無駄に使ってしまうのは一番避けなければならないことです。

カルビー代表取締役会長兼CEOの松本晃さんは、メール処理をする時間を夜と朝の二つの時間に分けているそうです。夜にメールを一通り読んで重要度の高いものを処理し、夜に返信できなかったものを翌朝まで考えて朝に処理する。こうすることで、朝、メールに追われるということがなくなります。

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仕事は受け取った時にデッドラインを決めよう

メールに追われることはなくなった! よし、仕事を始めるぞ! と思ったものの、今日はどんな順番で具体的に何をするかが曖昧で、だらだらと仕事を始めてしまう……。こうならないためには、仕事を頼まれた際にすぐにデッドラインを決めてしまうことが重要だと、元トリンプ・インターナショナル・ジャパン社長、吉越事務所代表の吉越浩一郎さんは言います。

デッドラインを決めることで、そこから逆算し、今日具体的に何をしなければいけないかを決めることができます。特に、緊急度が高くないものにこそデッドラインを設けるべきだと吉越さんは主張します。緊急度が高くないからと言って放置しておくと、いつかは緊急性を要する仕事になってしまいます。緊急度が低いものこそ、デッドラインを設けてさっさと終わらせ、時間に余裕を持ちましょう。仕事が前倒しで終われば、早く終わらせることが快感になり、やらされている感が消え、仕事が楽しくなっていきます。モチベーションが上がり、さらに仕事の効率が上がっていきます。この正のスパイラルが重要なわけですね。

やるべき仕事を可視化しよう

具体的に何をしなければいけないかが見えてきても、その仕事が重要でプレッシャーがかかっているものほど、なかなか手を付けにくいものですよね。

松本さんは今抱えている仕事を、横軸を重要度、縦軸を緊急度にしたグラフに書き込むことで、仕事を可視化し、重要かつ緊急なものに着手する意識を高めていたそうです(STUDY HACKERの記事どんなに複雑な問題も、因数分解で答が見える! マルチタスクと因数分解のススメでもこのグラフを紹介しています)。

頭の中でぼんやりと「これとこれは緊急で重要な仕事だから、早くやらなくては……」と考えるよりも、実際に書き出し、目に見える形にしてこそ、その仕事に対してのモチベーションが高まるということですね。

この方法以外にも、例えば、手帳に仕事を書き込む際、重要で緊急度が高いものには赤ペンを使うなどし、とにかくその仕事がほかの仕事に比べ重要で緊急であるということを自分自身に意識させましょう。そうすることで、仕事を先延ばしにしないという意識につながってくるようです。

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仕事を効率よくこなせる人は、
1.通勤時間を含む朝の時間を浪費しない。
2.具体的に今日何をしなければいけないかを理解し、実行する。
という人たちのようです。当たり前のようで意外と難しいことですが、上記のような方法を活用し、効率よく時間を使えるようにしましょう。

(参考)
at home|「通勤」の実態調査 2014
Marily Oppezzo, Daniel L. Schwartz,“Give Your Ideas Some Legs: The Positive Effect of Walking on Creative Thinking”,Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition, 2014, Vol. 40, No. 4, pp. 1142–1152.
「“生産性10倍”の時間術」,日経ビジネスアソシエ,2016年02月号,pp.27-35.


早稲田大学先進理工学部物理学科所属。横浜サイエンスフロンティア高校卒業。大学では理論物理学を中心に日々勉強に励んでいる。