夕食後は絶対にダラダラしなさい。夜の過ごし方を今すぐ変えるべき本当の理由。

夜遅くまで勉強したり、仕事の続きをしたりすることが多々ある。集中できないわけではないが、実際に勉強の効果が生まれているのか、あるいは仕事の生産性が高まっているのか不安なところもある。

――その不安、的中していますよ。実は、経済的な損害がとても大きいのです。夜の過ごし方を今すぐ変えるべき理由をお伝えします。

長い時間、頑張りすぎる代償

株式会社「脳の学校」代表の加藤俊徳医師は、「どうすれば脳を鍛えられるか」とよく質問されるそう。しかし、著書にはこうあります。

――脳にとっては「鍛える」のと同じくらい(あるいはそれ以上に)「休ませること」が大事なのです。

(引用元:加藤俊徳著(2015),『アタマがどんどん元気になる! ! もっと脳の強化書2』,あさ出版 .)

長い時間、しかも夜遅くまで脳を使い続けていれば、当然ながら脳も疲れます。疲れで機能が低下しているのに、追い打ちをかけるようにPCやスマートフォンで大量の情報を与え続ければ、さらに大きな負担がかかるでしょう。

2015年時点のOECD(経済協力開発機構)諸国のなかで、もっとも一人当たりの労働時間が短いのはドイツだったといいます。その総労働時間は1,300時間で、日本の約8割程度。それでいて、一人当たりの労働生産性は、日本の水準を50%近くも上回っていたのだとか。

また、2017年時点では、日本の時間当たり労働生産性は47.5ドルで、OECD加盟36か国中では20位。主要7か国では、1970年から続く最下位記録を更新したそうです。

ジャパン・インターカルチュラル・コンサルティング社の社長で、経営コンサルタントの Rochelle Kopp 氏は、日本の労働生産性が低い原因について、長時間労働による“生産性の低下や心身への悪影響“といったデメリットが、理解されないことなどを指摘しています。

夜遅くまで、頑張りすぎる代償

また、夜遅くまで勉強や仕事を頑張りすぎたら生じる大きな問題は、「寝不足」です。

2016年に米国のシンクタンク「ランド研究所」が発表した内容によると、日本人の睡眠不足を原因とした経済的損失は、国内総生産(GDP)の2.92%にあたる1,380億ドル(約15兆円)なのだとか。

ちなみに、1位はアメリカで、睡眠不足による経済損失は4,110億ドル(約45兆円)に達するとのこと。GDPの2.28%にあたるそう。

アメリカの数字もすごいですが、当の日本もそれに次ぐ2位。しかも、睡眠不足により、日本全体で年間60万日以上の労働時間を損失していることになるそうです。

同調査の試算によれば、睡眠時間を1時間くらい増やすことで、日本経済には7,570億ドル(約87兆円)のプラス効果があるとのこと。これは、とてつもない数字です。夜遅くまで勉強や仕事の続きをしている場合じゃありません。

そもそも、睡眠不足は免疫力や学習力、記憶力を低下させ、肥満を招き、気分を落ち込ませるほか、死亡リスクを高めることなどが、さまざまな研究によって示されています。

日本で医学博士号を取得後、ハーバード大医学部に留学し、その留学中にボストン大でMBAを取得したという猪俣武範氏は、「優秀な人ほど残業や居残り勉強はしない」と語っています。ハーバードのラボでは、優秀な人ほど決まった時間にサッと切り上げ帰っていくのだとか。

それに、長い時間、夜遅くまで頑張りすぎれば、目も疲れます。

ダイヤモンド・オンラインが2017年9月にアンケート調査を行い専門家が分析した結果、目の疲れによって、1日の仕事の進捗に平均で67分遅れが生じるとのこと。それを日本全体で考えると、ビジネスパーソンの目の疲れによる経済損失は、年間18.9兆円に及ぶといいます。

思いきってダラダラしたほうがいい理由

前項の内容を踏まえると、「長い時間は頑張らない・遅くまで頑張らない」ことが得策です。それに、精神科医の樺沢紫苑氏は、たまった疲れをとり、ボーっとしてDMNを働かせるため、ダラダラする時間がとても大事であると話します。

ダラダラしている時間、いわゆるボーっとして何にも集中していない時間は、脳のDMN(デフォルト・モード・ネットワーク)が活発に働いて、インプットされている情報を整理してくれるのだとか。それによりアイデアも生まれやすくなるといいます。

疲れをとるためにも、クリエイティブな活動のためにも、積極的にダラダラするほうがいいと樺沢氏。

その際には、ブルーライトとおびただしい情報を発しているスマートフォンやPC、テレビを見ながらダラダラせず、光の刺激がなくリラックス効果がある読書をしたり、音楽やお風呂でくつろいだり、ペットと戯れたりすることをすすめています。ちなみに、ペットと3分間ふれあうだけでも、リラックス効果のある脳内物質(オキシトシン)が分泌されるそうです。

代わりの時間はこうやってつくる

とはいえ、夜時間に思いっきりダラダラするぶん、どこかで勉強や仕事の時間を確保する必要があります。その場合は、

・夕食前の「1時間」超集中セット ・朝食前の「30分間」超集中セット

が、おすすめです。どちらか一方、あるいは両方を取り入れてもいいでしょう。

それまで確保していた時間よりずいぶん短くなるかもしれませんが、英国の歴史・政治学者のパーキンソンが提唱した「仕事の量は、与えられた時間いっぱいまで膨張する」という法則を逆手に取れば、「仕事の量は、時間を制限されたぶん縮小できる」ともいえます。

時間制限を設けることで、心理学でいう「締め切り効果」が生まれ集中力がグンとアップするほか、「1時間(あるいは30分間)だけ頑張ればいい」という意識が、精神的な負担を減らしモチベーションを高めてくれるでしょう。

朝は自宅で、夕方の場合はメリハリをつけるためにも、図書館や、個室があるネットカフェなどで行うのがおすすめです。図書館は閉館時間があり、静かで、ネットカフェはプライベート空間があり、時間で課金されるので、環境効果と締め切り効果が生まれ、集中しやすくなるはずです。

*** 内閣府が、労働時間が短いほど一人当たりの労働生産性が高いという相関関係を、単純に当てはめ計算したところ、一人当たりの労働時間が10%減少すると、一時間当たりの労働生産性が25%高まると出たそうです。

夕食前まで頑張ったら、夕食後は何も考えず、思いっきりダラダラしてくださいね。

(参考) 内閣府|第2章 第2節 働き方改革が生産活動に及ぼす影響 キャリコネニュース|日本の労働生産性はいつ上がる?主要7か国で最下位 アジア5か国では生産性の上昇率・幅共に最低 eラーニングのサイバーユニバーシティ株式会社|勤勉なのに効率が悪い!?日本の労働生産性は先進7カ国で最下位 eラーニングのサイバーユニバーシティ株式会社|日本の長時間労働への特効薬になるか?勤務間インターバル制度 東洋経済オンライ|The New York Times|日本人が知らない「睡眠ビジネス」の最前線 ダイヤモンド・オンラインPlus|ロート製薬|ビジネスパーソンの蓄積した目の疲労による 日本の経済損失は莫大な額に! Study Hacker|22時以降は勉強するな!? 東大生が実践する "根を詰めない" 勉強法 Study Hacker|おすすめ勉強場所を9個まとめてみた。社会人・学生のための「集中環境」の見つけ方。 ライブドアニュース|ダラダラする時間は大事 精神科医が語る脳機能の裏側 プレジデントオンライン|"締め切り直前"に脅威の集中力が出るワケ 加藤俊徳著(2015),『アタマがどんどん元気になる! ! もっと脳の強化書2』,あさ出版 .

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