雨や台風の日はひどい眠気に襲われ、どうにも仕事や勉強に集中できない……。そんな経験はありますか? 実は、悪天候のときに眠くなってしまうのは、科学的に説明がつくことなのです。

とはいえ、「天気が悪いから仕方ないや」と諦めてしまうのは、取り組むべき仕事や学業を持つ身なら避けたいもの。そこで今回は、悪天候時のパフォーマンス低下に悩んでいるStudyHacker読者の皆さんへ、すぐに役立つ「ハック」をお伝えします。

雨や台風の日に眠くなりやすい理由

雨や台風の日に体がだるくなり、眠気を感じやすいのはどうしてなのでしょう。それは、気圧が私たちの体調を左右しているから。高血圧などを研究する川嶋朗教授(東京有明医療大学)によると、低気圧の環境では空気中の酸素濃度が薄くなり、その影響で副交感神経が活発になりすぎてしまう場合があるそう。副交感神経とは、自律神経を構成している神経の一種。リラックス時に活発化するものです。つまり、低気圧の影響で体がリラックスし、眠気を催してしまうといえます。

ちなみに、低気圧には雲を集める性質があります。また、台風とは発達した熱帯低気圧のこと。そのため、雨や台風の日は気圧が低いのです。

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コーヒーや濃いお茶を飲む

では、低気圧に負けず、眠気を吹き飛ばすにはどうしたらよいのでしょう? 川嶋教授によると、副交感神経と反対の働きを持つ、交感神経を刺激するのが効果的コーヒーや濃いお茶を飲むのがよいのだとか。これなら仕事中・勉強中にもできますね。

コーヒーが含んでいるカフェインに興奮作用があるのは周知の通り。神経科学を専門とする栗原久教授(東京福祉大学)によると、カフェインは「睡眠不足に起因する行動遂行の低下の対処に有効であり、特に、うたた寝ができない状況において有効性が高い」そう。2012年に『日本栄養・食糧学会誌』が掲載した報告によっても、コーヒーには交感神経を活発化させる効果があることがあらためて確認されました。

カフェインを含む飲み物はコーヒーだけではありません。紅茶や緑茶、ウーロン茶にも含まれているのはご存知の通り。特に玉露は、コーヒーの2倍以上のカフェインを含んでいます。コーヒーのカフェイン含有量が100ml中60mgなのに対し、玉露は100ml中160mgです。一口飲んだだけでも目が覚めそうですね。

辛いものを食べる

辛い食べ物も交感神経を刺激します。日本における香辛料研究の第一人者・渡辺達夫氏によると、「辛み」とは「味覚ではなく痛み」だそう。辛みという刺激を消化器が受けることにより、交感神経が活性化するのだとか。トウガラシやコショウのきいた料理がよさそうですね。天気が優れず、だるさや眠気を感じる日の昼食には、麻婆豆腐やカレーがよいのではないでしょうか。

香辛料のなかでも、トウガラシに含まれているカプサイシンという辛味成分には、アドレナリンの分泌を促進する働きがあります。『いい緊張は能力を2倍にする』(文響社、2018年)など脳科学に関する多数の著書を持つ精神科医・樺沢紫苑氏によると、アドレナリンには脳の集中力や判断力を高める効果があるそう。辛いものを食べると、眠気が吹き飛ぶだけではなく、仕事や勉強にいつも以上の能力を発揮できそうです。

大豆製品やカツオを食べる

アドレナリンと同じく、交感神経に関与するノルアドレナリンという脳内物質にも、集中力・判断力向上の機能があります。ノルアドレナリンを生成するのに必要なのが、アミノ酸の一種であるチロシン。チロシンが多く含まれている食品は、大豆製品やカツオ、ナチュラルチーズなどです。

天気が悪い日の昼休みに外食をするなら、おみそ汁やカツオが使われた定食を食べると元気が出そうですね。麻婆豆腐なら、カプサイシンもチロシンも摂取できて一石二鳥です。おやつにナチュラルチーズを食べたり、自動販売機などで売っている缶入りのおみそ汁を飲んだりといった手軽な方法もあります。

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天気の悪い日にパフォーマンスが低下してしまうのは、人間として仕方がないこと。そんなときは、上記のような食べ物・飲み物の力を借り、交感神経を活発にしてみてください。

(参考)
気象庁|低気圧はどうなると雨に変わるの?
ZAKZAK|春の「不定愁訴」 気圧の変化に対応できず「体がお休みモード」に
花王ヘルスケアナビ|自律神経の基礎知識 【交感神経と副交感神経】
Academic Knowledge Archives of Gunma Institutes|日常生活の中におけるカフェイン摂取-カフェインの精神運動刺激作用と行動遂行-
J-STAGE|コーヒー摂取が胃運動および自律神経活動に与える効果の検討
食品安全委員会|食品中のカフェイン
NIKKEI STYLE|辛い料理、なぜ夏バテに効く メカニズムと注意点
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臨床アミノ酸研究会|チロシン